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Couto Mixto: el país que existió durante 800 años entre Portugal y España

Aunque la gran mayoría de las personas desconocen, hubo un pequeño país durante 800 años entre Portugal y España. Conoce a Couto Mixto.

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Couto Mixto
Couto Mixto

Este es un episodio común a la historia de Portugal y España, que prácticamente ningún español conoce y que merece ser mucho más publicitado. Mucho de lo que se sabe sobre este territorio rayiano.

El Couto Mixto, sus normas, usos y costumbres, provienen de informes diplomáticos producidos en el momento de las negociaciones del Tratado de Lisboa (1864).

Tourém
Tourém

Couto Mixto fue un microestado independiente de hecho entre España y Portugal, existiendo entre el siglo X y 1868. Aunque se desconoce el origen de su institución, vinculado desde la Baja Edad Media al Castillo de la Piconha, más tarde vinculado a la poderosa Casa de Bragança en Portugal, era una pequeña zona fronteriza de unos 27 km² con su propia organización, que no estaba vinculada ni a la Corona de Portugal ni a la de España.

Entre los derechos y privilegios de este pequeño territorio estaba el asilo para fugitivos de la justicia portuguesa o española, el de no dar soldados a ningún reino u otro, el de la exención de impuestos, el de la libertad de comercio (como sal, objeto de estancamiento hasta 1868), la libertad de cultivos como el tabaco y otros.

Hasta la firma y entrada en vigor del Tratado de Lisboa (1864), en 1868, cada habitante de Couto eligia libremente la nacionalidad española o portuguesa.

Couto Mixto
Couto Mixto

Después del Tratado, sus dominios pasaron a la soberanía de España, integrada en los Municipios de Calvos de Randín (pueblos de Santiago y Rubiás o Ruivães) y Baltar (pueblo de Meaus o Meãos). Por otro lado, los llamados «pueblos promiscuos» pasaron a la soberanía de Portugal, hasta entonces dividida por la línea rayada, actualmente Soutelinho da Raia, Cambedo y Lama de Arcos (Chaves).

El territorio de Couto Mixto todavía incluía una pequeña franja deshabitada que hoy forma parte del municipio portugués de Montalegre. Los habitantes de Couto Mixto no estaban obligados a una u otra nacionalidad, pudiendo inclinarse, según razones geográficas, familiares o tradicionales, por uno, por el otro o por ninguno.

El momento en que tradicionalmente esta opción se ejercía era el día de la boda: quienes optaban por Portugal bebian una copa de vino por el honor y la salud del rey portugués, inscribiendo la letra «P», de Portugal, en la puerta de la casa matrimonial; quienes optaban por España, brindaban por el honor y la salud del rey español, inscribiendo la letra «G», de Galicia, en su hogar.

Couto Mixto
Couto Mixto

La práctica fue reemplazada por el registro de otras simbologías, desde mediados del siglo XIX, cuando las autoridades de ambos países comenzaron a cuestionar los privilegios de Couto.

Específicamente, sus habitantes no estaban obligados a usar documentos de identidad personal y no estaban sujetos a los efectos legales de una nacionalidad: se los consideraba «mixtos».

Como territorio independiente de facto, los habitantes de Couto Mixto tenían varios privilegios, como la exención del servicio militar y los impuestos, y podían otorgar asilo a extranjeros u oponerse al acceso a las fuerzas militares extranjeras.

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