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Soldado Milhões: sozinho contra um batalhão de alemães

É um dos mais desconhecidos heróis portugueses. Sozinho contra um batalhão de alemães, combateu com a garra típica de um transmontano. O soldado Milhões.

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Trincheiras na Batalha de La Lys

Soldado Milhões: sozinho contra um batalhão de alemães

“Lá vem o grande Milhões!
Só por milagre está vivo,
Pois matou mais alemães
Do que os buracos dum crivo!”

Na célebre Batalha de La Lys, que aconteceu em plena 1ª Guerra Mundial, onde Portugal teve papel preponderante, um jovem soldado português, esguio e pequeno de corpo, deu mostras de uma heroicidade que o mundo inteiro reconheceu e louvou. A sua Pátria, porém, ainda lhe não fez justiça.

Partida das tropas portuguesas para França
Partida das tropas portuguesas para França

Trata-se de Aníbal Augusto Milhais, natural da pequena aldeia de Valongo de Milhais, do concelho de Murça. O seu apelido e o feito notável que praticou na famosa batalha levaram à criação da alcunha “Soldado Milhões”, que o viria a acompanhar toda a vida. Este humilde soldado transmontano partiu para a Flandres, em 1917, incorporado numa força militar portuguesa, destinada a reforçar as forças aliadas, as quais viriam a sofrer violentos ataques por parte dos alemães.

Soldado Milhões
Soldado Milhões

Segundo as notícias publicadas na época, as forças aliadas foram fortemente destroçadas, com muitas mortes, inclusive entre os militares portugueses. E foi no momento em que várias dezenas de militares, muitos deles feridos, batiam em retirada perante a perseguição do exército inimigo, que o jovem Aníbal ficou (negligentemente ou não) sozinho para trás e viu-se perdido, escondido numa trincheira, tendo com ele apenas uma metralhadora Lotz e uma grande quantidade de munições.

Acampamento português em La Lys
Acampamento português em La Lys

A sua única saída era: entregar-se ao inimigo; deixar-se abater; ou então enfrentá-lo. Optou por esta última, conseguindo “varrer”, ao que confirmaram muitos testemunhos, uma coluna inteira de alemães que iam em motocicletas na perseguição dos soldados aliados. Após este acto, prudente ou não, caiu-lhe em cima uma outra coluna de alemães que vinha em socorro dos companheiros atacados pela metralhadora entrincheirada.

Marcha de tropas em Paris
Marcha de tropas em Paris

Estes, que em princípio contavam que na trincheira se encontrasse uma quantidade vasta de soldados adversários, nem acreditaram quando de lá lhes saiu um único homem, um pequeno e esguio “Rambo”, com uma só metralhadora, agora recarregada de munições, a lutar perdidamente pela sua própria vida. A surpresa daqueles e o arrojo deste (assente na convicção de que nada tinha já a perder) foram determinantes para o resultado da façanha. Muitos militares alemães tombaram na sua frente e os outros trataram foi de fugir.

Condecoração do Soldado Milhões
Condecoração do Soldado Milhões

O Soldado Milhões viria a ser depois socorrido nos seus ferimentos por um médico escocês, que relatou a odisseia aos seus superiores e, a partir daí, a lenda correu o mundo.
Na memória oral transmontana chegou a andar uma quadra popular, que o autor destas linhas recolheu em Sabrosa, a qual dizia:

“Lá vem o grande Milhões!
Só por milagre está vivo,
Pois matou mais alemães
Do que os buracos dum crivo!”

Acabada a Guerra, o Soldado Milhões voltou à sua pobreza, à sensaboria da sua terra natal, onde viria a ter de sustentar, no árduo labor do campo, um outro “exército” – esse formado pelos seus oito filhos.

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